Willem Weijers heeft het druk. Heel druk, maar klagen doet hij nooit. De 57-jarige eigenaar van de gelijknamige verkeersschool, met vestigingen in Heemstede en Amstelveen, vindt het wel prettig om ‘actief bezig te zijn en te ontdekken waar je invloed kunt uitoefenen’. Geen wonder dat deze ondernemer content is met het besluit van enkele inwoners in Leimuiden om een eigen dorpsraad op te richten.

Het duurde nogal lang voordat de inwoners van Leimuiden tot het besluit kwamen om een dorpsraad op te richten. Zijn ze in Leimuiden niet zo geïnteresseerd in het vertegenwoordigen van de eigen belangen?
‘Juist wel, maar er was apathie. Na veel gemeentelijke fusies, waarbij de laatste met voormalige Alkemade, zijn de mensen wat murw geslagen als het gaat om gemeentepolitiek. Dat neemt niet weg dat er geen betrokkenheid is. Iedereen in Leimuiden heeft het over de toekomst van het Dorpshart, over de geluidsoverlast van Schiphol en de afstand tot de gemeente. Vanuit die betrokkenheid zijn enkele inwoners enkele jaren geleden begonnen met het Praethuys. Gewoon een praatmiddag met enkele inwoners om te kijken wat er leeft in het dorp en te zien of we wat invloed in het dorp konden krijgen. Dat is zeker gelukt en daarom hebben we vorige week besloten om over te gaan tot de formele oprichting van de Dorpsraad Leimuiden.’

Gefeliciteerd! Dat is goed nieuws, zeker voor de inwoners van Leimuiden. Wat gaat de Dorpsraad Leimuiden betekenen voor de inwoners?
‘Wat de Dorpsraad wil bereiken is dat Leimuiden, als tweede kern van deze gemeente, meer invloed krijgt op het gemeentebestuur. Tevens de reden dat ik mij verkiesbaar heb gesteld op de lijst van PRO. De afgelopen vijf jaar heeft Leimuiden één gemeenteraadslid en een halve wethouder (0,5 fte) in het gemeentebestuur gehad. Dat is veel te weinig en kan en moet veel beter.’

Maar je staat op plek 14 op de lijst van PRO. Een zetel in de raad ligt dus niet binnen handbereik…
‘Nog niet, maar ik wil met voorkeursstemmen in de raad komen en hoop dan ook dat heel Leimuiden op mij stemt. Het mooie aan PRO vind ik bovendien dat deze partij samen met de inwoners wil zoeken naar oplossingen. Dus niet: eerst plannen maken en dan aan inwoners vragen wat zij ervan vinden, maar eerst vragen hoe inwoners zien om dan gezamenlijk met een plan of oplossing komen.’

Je omschrijft jezelf als iemand die organisatorisch strak is en goed met mensen kan omgaan. Hoe uit zich dat?
‘Je kunt het mijn personeel vragen. De mensen die werken bij mijn verkeersschool kennen mij als zeer rechtvaardig en strak,waardoor er een gedegen organisatie staat. Ik doe geen beloftes die ik niet waar kan maken, maar als ik iets beloof, dan zet ik mij er voor honderd procent voor in. Dat die eigenschappen gewaardeerd worden, merk ik ook aan al mijn nevenfuncties. Ik ben bestuurslid van de VVE Meerenwijck in Leimuiden, bestuurslid van de branchevereniging voor grote verkeersscholen, mede-oprichter van het Praethuys, voormalig voorzitter van de winkeliersvereniging in Heemstede… Allemaal functies die op mijn pad zijn gekomen, maar waar ik veel energie insteek en uithaal.’

En vertel eens, je telefoon valt weg, de verbinding wordt regelmatig verbroken, wat is de aantrekkingskracht van een uithoek als Leimuiden?
‘Ik vind ons mooie dorp zeker geen uithoek en de grote kracht van Leimuiden is de eensgezindheid in het dorp. Voor mij persoonlijk komt daar mijn mooie huis aan het water bij. Als fervent watersportliefhebber, ben ik veel op het water te vinden, met mijn sloep vaar ik graag door ons prachtig gebied en zeil heel graag over onze mooie plassen. Onze waterrijke gemeente is een parel in de drukke Randstad en mijn huis in Leimuiden is het centrum daarvan. Als raadslid wil ik mij inzetten om Leimuiden leefbaar te houden en het nog mooier te maken dan het al is.’